.

EL DESPERTAR


Marlan estava avorrit, amb l'avorriment definitiu que només Utopia podia proporcionar. Es va parar davant de la gran finestra i va mirar fixament cap avall als núvols lleugeres, empesos per la ventada que corria als peus del turó de la ciutat. De vegades, a través d'un estrip a la manta blanca que s'inflava com una onada, podia captar un resplendor de llacs i boscos, i la tortuosa cinta del riu que corria a través de la buida terra que ara es molestava tan poc en visitar. A vint milles a l'oest, amb el color de l'arc de Sant Martí sota la llum del Sol, per sobre dels núvols, flotaven els més alts cims d'aquesta muntanya artificial que era Ciutat Nou, una illa de somni a la ventura en les fredes immensitats de l'estratosfera. Marlan es va preguntar quants dels seus habitants estarien mirant-lo indiferentment, igualment descontents de la vida.

Per descomptat, hi havia una manera de fugir, i molts ho havien triat. Però era massa obvi, i Marlan evitava el que és obvi sobre totes les coses. D'altra banda, mentre hi hagués encara una possibilitat que la vida pogués contenir alguna experiència nova, ell no travessaria la porta que conduïa a l'oblit.

Fora de la boirina que s'estenia sota d'ell, alguna cosa brillant i cridanera va explotar a través dels núvols es va consumir veloçment cap al blau profund del zenit. Amb ulls opacs, Marlan va mirar la nau que ascendia: una vegada (quant de temps enrere!), ser vist li havia aixecat l'ànim. També ell havia anat un cop a tals viatges, seguint la senda al llarg de la qual l'Home havia trobat les seves majors aventures. Però ara no hi havia res en els dotze planetes ni en les cinquanta llunes que un no pogués trobar a la Terra. Potser si només haguessin pogut aconseguir-se les estrelles, la humanitat podria haver evitat el «cul de sac» en el qual estava ara atrapada; hi hauria encara interminables perspectives d'exploració i descobriment. Però l'esperit de l'espècie humana s'havia desanimat davant les terribles immensitats de l'espai interestel·lar. L'Home havia arribat als planetes quan encara era jove, però les estrelles havien estat fora del seu abast per sempre.

I amb tot -Marlan s'envarà en pensar-ho i va mirar fixament al llarg de la retorçada empremta de vapor que marcava el pas de la nau-, si l'espai l'havia derrotat, hi havia encara una altra conquesta a intentar. Per una llarga estona va estar parat en silenci pensant, mentre allà baix el ras vora de la tempesta descobria els contraforts i muralles de la ciutat, i sota d'aquells, els oblidats camps i boscos que havien estat un cop l'única llar de l'Home.

La idea va desafiar la ingenuïtat científica de Sandrak; es presentava amb interessants problemes tècnics que el mantindrien ocupat per un any o dos. Això li donaria a Marlan un ampli lapse per conduir els seus assumptes o si fos necessari per canviar d'opinió. Si Marlan va sentir alguna vacil·lació d'últim moment, va ser massa orgullós per demostrar-la mentre s'acomiadava dels seus amics. Ells havien observat els seus plans amb morbosa curiositat, convençuts que ell s'estava gratificant amb alguna inusual forma d'eutanàsia. Mentre la porta de la petita nau espacial es tancava darrere de Marlan, van anar caminant lentament per reprendre el model de les seves vides sense objecte, i Roweena va plorar, però no per molt de temps.

Mentre Marlan feia els seus preparatius finals, la nau va prendre el seu rumb automàtic, guanyant velocitat fins que la Terra va ser un platejat quart creixent, després una estrella que desapareixia gradualment, perduda contra la glòria major del Sol. Elevant-se del plànol en el qual es mouen els planetes, la nau apuntava en direcció a les estrelles fins que el mateix Sol es va haver convertit en no més que un resplendent punt de llum. Llavors Marlan va verificar la seva velocitat exterior, fent girar la nau cap a una òrbita que la convertia en el més exterior dels fills del Sol. Elevant del plànol en el qual es mouen els planetes, la nau va apuntar en direcció a les estrelles fins que el mateix sol es va haver convertit en no més que un resplendent punt de llum. Llavors Marlan va verificar la seva velocitat exterior, fent girar la nau cap a una òrbita que el convertia en el més exterior dels fills del Sol. Res la molestaria aquí; circundaría el Sol eternament llevat que per alguna inconcebible casualitat fos capturada per un cometa vagabund.

Per última vegada Marlan va verificar els instruments que havia construït Sandrak. Després va ser a la cambra interior i va segellar la pesada porta de metall. Quan l'obrís novament seria per conèixer el secret del destí humà.

La seva ment estava desproveïda de tota emoció mentre jeia sobre el llit de gruix encoixinat i esperava que les màquines fessin el seu deure. No va escoltar el primer murmuri del gas a través dels respiradors; però va perdre el coneixement que se'n va anar com una marea minvant.

Immediatament, l'aire es va escapar arrossegant i xiulant fora de la petita càmera, i les seves reserves de calor es van escórrer poc a poc en el definitiu fred de l'espai exterior. El canvi i la decadència mai podrien entrar-hi; Marlan jeia en una tomba que sobreviuria a qualsevol de les que l'home mai construís a la Terra, i podria sobreviure encara a la mateixa Terra. Amb tot era més que una tomba, perquè les màquines que portava estaven fent temps i cada cent anys un circuit s'obria i es tancava, comptant els segles.

Així dormia Marlan, en el fred crepuscle més enllà de Plutó. No sabia de la vida que es consumia i fluïa sobre la Terra i els seus planetes germans, mentre els segles s'allargaven en mil·lennis, els mil·lennis en eons. Sobre el món que havia estat una vegada la llar de Marlan les muntanyes es van enfonsar i van ser escombrades cap a l'interior de la mar; el gel va baixar arrossegant des dels pols com ho havia fet tantes vegades anteriorment i ho faria moltes altres vegades més. Sobre els llits oceànics les muntanyes del futur es construïen capa per capa a partir de l'obertura allargada que queia, i en poc temps seguien els oblidats Alps i Himalaies cap a les seves sepultures.
El Sol havia canviat molt poc, havent considerat totes les coses, quan el pacient mecanisme de la nau de Marlan es va despertar novament del seu llarg somni. L'aire va xiular de tornada cap a dins de la cambra, la temperatura va grimpar lentament des de la proximitat del zero absolut fins al nivell en què la vida podria començar de nou. Dolçament, les màquines manipuladores van començar la delicada sèrie de tasques que haurien de revitalitzar al seu senyor.

Ell, però, no es va commoure. Durant les llargues èpoques que havien passat des que Marlan comencés el seu somni, alguna cosa havia fallat entre els circuits que haurien d'haver despertat. Tot i així el prodigi era tan gran que havia funcionat correctament; Marlan encara burlava a la Mort, malgrat que els seus servents mai el farien tornar dels seus somnis lleugers i tranquils.

I ara l'admirable nau recordava les ordres que se li havien donat feia tant de temps. D'una estoneta, mentre els seus nombrosos mecanismes s'escalfaven lentament cap a la vida, va surar inert amb la lànguida llum, el Sol brillant sobre les seves parets. Llavors, encara més suaument, va començar a recórrer de nou el sender que havia traçat quan el món era jove. No va verificar la seva velocitat fins que va estar un cop més entre els planetes interiors, escalfant-se la seva metàl·lic casc sota els raigs del vell i incansable Sol. Allà va començar la seva recerca a la zona de temperatura on una vegada havia circulat la Terra; i immediatament va trobar-hi un planeta que no va reconèixer.

La mida era correcte, però tota la resta estava equivocat. On eren els mars que en una època havien estat la major glòria de la Terra? Ni tan sols havien quedat els seus llits buits: la pols de continents desapareguts els havien omplert feia ja molt de temps. I, sobretot, ¿on era la Lluna? En algun lloc de la seva oblidat passat s'havia arrossegat cap a la Terra i es va trobar amb el seu destí, perquè ara el planeta estava circumdat, així com un cop només Saturn ho havia estat, per un vast i prim halo de pols.

Per una estona, els controls automàtics van explorar la seva memòria electrònica mentre la nau examinava la situació. Llavors va pensar decididament que si una màquina hagués pogut encongir-se d'espatlles, ho hauria fet. Escollint l'atzar un lloc d'aterratge, va caure suaument travessant el prim aire i es va aturar en una plana aplanada de erosionada marès. Havia portat a Marlan a la llar; no podia fer res més. Si encara hi havia vida a la Terra, tard o d'hora la trobaria.

I allà, certament, aquells que eren ara els senyors de la Terra van caure pesadament sobre la nau de Marlan. Les seves memòries eren extenses i el entelat ovoide metàl·lic que estava sobre l'arenisca, no els era totalment estrany. Entre tots van afrontar el fet amb tanta agitació com les seves natures s'ho permetien i usant les seves pròpies i sorprenents eines van començar a obrir les obstinades parets fins que van arribar a la cambra on dormia Marlan.

A la seva manera, eren molt savis, perquè van poder comprendre el propòsit de la màquina de Marlan i van poder determinar on aquesta havia faltat al seu deure. En poc temps els científics havien fet les reparacions necessàries, malgrat que cap d'ells tenia moltes esperances d'èxit. El més que podien esperar era que, encara que només fos per poc temps, la ment de Marlan pogués ser portada fins a les fronteres del coneixement, abans que el temps obtingués per la força la seva llargament diferida revenja.

La llum va tornar arrossegant-se en el cervell de Marlan amb la lentitud d'un alba hivernal. Durant segles va descansar recolzat en les fronteres del coneixement de la seva pròpia existència, sabent que existia, però sense saber qui era o d'on havia vingut. Llavors van tornar fragments de memòria i de la seva personalitat, que es van anar acomodant un a un en l'intricat trencaclosques, fins que Marlan va saber que ell era ... Marlan. Malgrat la seva debilitat, el coneixement de l'èxit li va produir una profunda i ardent sensació de satisfacció. La curiositat que li havia guiat a través dels segles, quan els seus companys havien triat el benaurat somni d'eutanàsia, seria aviat recompensada: Marlan sabria quina espècie d'homes havien heretat la Terra.

La força va tornar. Va obrir els ulls. La llum era suau i no el va enlluernar, però per un moment tot va ser confús i nebulós. De seguida va veure figures que s'alçaven fosca i gradualment per sobre d'ell i una sensació de meravella fantàstica el va envair, perquè va recordar que en el seu retorn a la vida ell hauria d'haver estat sol, únicament amb les seves màquines per atendre'l.

I ara l'escena es va enfocar veloçment, i mirant-fix, sense demostrar ni oposició ni amistat, ni agitació ni indiferència estaven els insondables ulls dels Vigilants. Les primes figures, grotescament articulades, estaven parades al voltant d'ell, en un cercle tancat i atapeït, mirant a través d'un abisme que ni la seva ment ni la d'ells mai podria mesurar.

Altres homes haguessin sentit terror, però Marlan només va somriure, una mica tristament, mentre tancava els ulls per sempre. El seu indagante esperit havia aconseguit la seva meta: Marlan ja no tenia més enigmes que proposar-li al Temps. Perquè en l'últim moment de la seva vida, mentre els veia esperant al seu voltant, va saber que la vella guerra entre l'Home i l'insecte havia acabat feia temps i que l'Home no era el vencedor.


en Alcanza el mañana, 1956
“El despertar”, de H. G. Wells
DEL BLOG: DESCONTEXTO.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada