L'HOME QUE ES VA ENVIAR A SI MATEIX



Corria l'any 1964 i un britànic, Brian Robson, arribava a Austràlia en un programa especial d'immigració. No li va agradar i va voler tornar ràpid a Londres. Li faltaven diners per pagar-se un bitllet, així que la seva idea va ser molt més exòtica: enviar-se per correu d'una ciutat a una altra. Ho va fer. I va sobreviure.

La idea de Robson no era nova, anys abans Reg Spiers, un atleta australià, havia realitzat el mateix procediment però a la inversa. Hi havia aconseguit enviar a si mateix amb èxit des de Londres fins a Austràlia. Quant Brian Robson va llegir a la premsa sobre les gestes de Spiers va saber que havia trobat la seva particular manera d'arribar de tornada al seu país natal.

La qüestió és que Robson no va tenir en compte diverses mesures que Spiers, potser per haver treballat en un aeroport aleshores, sí que va tenir. La més important: poder sortir de la caixa si així ho necessitava. Robson va construir una caixa una mica més petita i a més es va acompanyar d'una maleta gegantina que li treia moltíssim espai.

Què pot sortir malament?

Abans d'emprendre l'aventura, es va informar sobre els mètodes de contra reembossament (tampoc tenia diners per pagar el preu de l'enviament) i li va dir a l'aerolínia, Quantas, que havia d'enviar un paquet amb un ordinador al Regne Unit. És irònic que, en un temps en què una tauleta cap en qualsevol motxilla, "enviar un ordinador per correu" per aquell temps implicava construir una caixa prou gran com per a albergar a una persona.



Robson es va assegurar que el paquet s'enviaria per la ruta més ràpida, unes 36 hores, i es va ficar a la caixa amb una llanterna i dues ampolles, una per a l'aigua, una altra per l'orina, va tancar des de dins utilitzant claus i es va acomodar com va poder.

La primera part del viatge va sortir relativament bé, però també era la més fàcil i la més curta, només des de Melbourne fins a Sydney. A partir d'aquí, la mala sort va començar a acarnissar-se amb Robson. En l'intercanvi d'avions a l'aeroport de Sydney, i ja que la caixa no tenia cap indicatiu de "Fràgil" o "Aquest costat a dalt" (un altre dels flagrants errors que va tenir) els operaris descuidats la van deixar cap per avall sobre la pista.

Les següents 22 hores de Robson van transcórrer cap per avall, amb la sang al cap i amb una situació que es complicava per moments. S'havia assegurat a la caixa amb unes corretges, i encara que se suposava que havien de ajudar-lo en realitat es van convertir en el seu pitjor enemic. La maleta que havia decidit portar, enorme, també retallava dràsticament les seves possibilitats de maniobra per recol·locar-se. Per fortuna, en arribar al següent aeroport van tornar a col·locar la caixa en la posició adequada.

Arribats a aquest punt, el que no sabia Robson és que la seva sort encara podia anar a pitjor. Ja que el vol original a Londres estava complet, Quantas carregar el paquet en un altre avió de Pan American que també anava al Regne Unit només que seguint una ruta més curta. Durant aquest trajecte, el dolor per haver estat tantes hores comprimit i en una posició difícil va començar a fer-se insuportable, a més va començar a tenir serioses dificultats per respirar. Aviat, va començar a perdre la consciència i ja dormisquejar sumit en malsons.

Quan l'avió va aterrar per fi, Robson va assumir que havia arribat per fi a casa. Va tractar de veure l'hora i la data en el seu rellotge, però per a això necessitava la llanterna. Encara que va aconseguir agafar-la i encendre-la, el engarrotament muscular que tenia era tan gran que sense voler se li va escórrer i va quedar en el fons de la caixa, completament fora del seu abast.

Un operari, estranyat en veure la llum que apuntava entre les escletxes de la caixa i els sorolls involuntaris de Robson, va procedir a obrir-la. Al principi va pensar que tenia davant un cadàver. Després es va adonar que tot i que la persona de dins estava viva, no es podia moure ni emetre cap so. Alarmat, va cridar a diversos companys ia la seguretat de l'aeroport que es van disposar a treure amb cura a Robson de la caixa. I d'aquí, el van portar a l'hospital.

En total, havia estat 4 dies sencers ficats a la caixa. Si el trajecte final del viatge s'hagués completat, ja que la ruta entre Los Angeles i Londres passa per sobre del pol nord, probablement s'hauria congelat. En lloc d'enviar-lo de tornada a Austràlia i amb la intenció d'aconseguir una mica de publicitat gratuïta, Qantas el va posar en un vol a Londres, primera classe. Les autoritats americanes, per la qual surrealista de la història, van decidir no presentar càrrecs contra ell i la seva entrada il·legal al país.
Com amb el primer cas de Reg Spiers, el succés va desencadenar la bogeria entre els mitjans de l'època, i Robson va arribar fins i tot a concedir diverses entrevistes i a conèixer Spiers. El viatge de Spiers, va ser molt més suportable i sembrat d'alguna cosa millor sort, encara que per poc es deshidrata en el seu trajecte per Bombai. Va arribar sa i estalvi en un viatge de 3 escales, sortint i entrant de la caixa mentre era al compartiment de càrrega i una vegada a l'aeroport de destinació, Perth, va sortir quan no hi havia ningú a prop, es va posar un vestit que portava per semblar un home de negocis i va marxar caminant de l'aeroport fins a casa.


Robson recuperant-se a l'hospital.

Encara que esbojarrades, les dues històries són vestigis d'un passat on l'aviació comercial encara donava tímids passos i on la seguretat i les mesures internacionals no eren tan estrictes. Avui en dia, el més probable que és les caixes de sengles llumeneres no haguessin passat de la porta de l'aeroport.

Reg Spiers, per cert, es va veure embolicat anys més tard en un cas de contraban de drogues que el va portar a la vora de la sentència de mort i a ser perseguit per les autoritats de 3 països diferents. La seva història està novel·lada en el fantàstic "Out of the Box: The Highs and Lows of a Champion Smuggler". [Fonts: BBC, ITN, BBC, News AU, Reg Spiers] - Gizmodo - Periodismo.com.

2 comentaris: